เอนไซม์ที่มีบทบาทเข้าใจยากในการอักเสบรุนแรงอาจเป็นกลไกสำคัญที่ผลักดันความรุนแรงของโควิด-19 และอาจให้เป้าหมายการรักษาแบบใหม่เพื่อลดการเสียชีวิตจากโควิด-19 วิเคราะห์ตัวอย่างเลือดจากกลุ่มผู้ป่วย COVID-19 สองกลุ่ม และพบว่าการไหลเวียนของเอนไซม์ อาจเป็นปัจจัยที่สำคัญที่สุดในการทำนายว่าผู้ป่วยโรคโควิด-19 ขั้นรุนแรงรายใดจะยอมจำนนต่อไวรัสในที่สุด

sPLA2-IIA ซึ่งมีความคล้ายคลึงกันกับเอนไซม์ออกฤทธิ์ในพิษงูหางกระดิ่ง พบได้ในระดับความเข้มข้นต่ำในคนที่มีสุขภาพดี และเป็นที่ทราบกันมานานแล้วว่ามีบทบาทสำคัญในการป้องกันการติดเชื้อแบคทีเรีย โดยทำลายเยื่อหุ้มเซลล์ของจุลินทรีย์ มันเป็นเส้นโค้งรูประฆังของการต้านทานโรคเมื่อเทียบกับความอดทนของโฮสต์ เอ็นไซม์นี้กำลังพยายามฆ่าเชื้อไวรัส แต่เมื่อถึงจุดหนึ่ง มันถูกปล่อยออกมาในปริมาณที่สูงจนสิ่งต่าง ๆ มุ่งหน้าไปในทิศทางที่เลวร้าย ทำลายเยื่อหุ้มเซลล์ของผู้ป่วย และทำให้อวัยวะหลายส่วนล้มเหลวและเสียชีวิต