การสแกนสมองของเด็กอายุ 9-10 ปีที่มีความผิดปกติของการกินประเภทหนึ่งที่ทำให้เกิดการกินมากเกินไปอย่างควบคุมไม่ได้ แสดงให้เห็นความแตกต่างในความหนาแน่นของสสารสีเทาเมื่อเทียบกับคนรอบข้างที่ไม่ได้รับผลกระทบ ความผิดปกติของการกินมากเกินไป ซึ่งส่งผลกระทบต่อประชากรประมาณ 3-5% ของสหรัฐอเมริกา มีลักษณะเฉพาะจากการรับประทานอาหาร

ปริมาณมากบ่อยครั้งและความรู้สึกว่าไม่สามารถควบคุมพฤติกรรมได้ ผลการศึกษาชี้ให้เห็นว่าการพัฒนาที่ผิดปกติในศูนย์สมองสำหรับรางวัลและการยับยั้งอาจมีบทบาทในเด็กที่มีปัญหาการกินมากเกินไป เราเห็นความผิดปกติในการพัฒนาสมองในบริเวณสมองที่เชื่อมโยงกับการให้รางวัลและความหุนหันพลันแล่น เด็กเหล่านี้มีความไวต่อการให้รางวัลสูงมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับอาหารที่มีแคลอรีสูงและมีน้ำตาลสูง ผลการวิจัยเน้นย้ำถึงความจริงที่ว่านี่ไม่ใช่การขาดวินัยสำหรับเด็กเหล่านี้