เลนจอห์นสัน: นักมวยที่ชนะ 93 คนที่ไม่เคยเป็นแชมป์อังกฤษ

นักมวยส่วนใหญ่จะบอกคุณว่าการชกไม่เจ็บเท่ากับการชกนอกสังเวียน บ่อยครั้งที่ถูกบังคับให้ต่อสู้ในนาทีสุดท้ายแทบจะไม่ได้รับค่าตอบแทนตามที่คุณสัญญาไว้จากนั้นพบว่าผู้จัดการของคุณกำลังทำงานให้กับฝ่ายตรงข้าม นี่คือความพ่ายแพ้ประเภทหนึ่งที่อาจกระตุ้นความโกรธความโกรธและความขมขื่นที่หลายคนรู้จักในวงการกีฬา

ลองนึกภาพว่าเป็นเลนจอห์นสันนักมวยรุ่นมิดเดิ้ลเวทที่เกษียณแล้วซึ่งมีการต่อสู้มากกว่า 100 ครั้งที่อยู่ข้างหลังเขาเข้าสู่ผับ Old Abbey Taphouse ของแมนเชสเตอร์หลังจากวันที่ยากลำบากในการขับรถประจำทางรอบเมืองในคืนเดือนกันยายนปี 2496

จอห์นสันในช่วงต้นทศวรรษที่ 50 ของเขามีจำนวนมาก แต่เขากำลังสั่งซื้อรอบสำหรับเพื่อนของเขา ไม่ว่าการมองโลกในแง่ดีการล้อเล่นและการสนทนาที่กลุ่มนำมาสู่สถานประกอบการก็ถูกนำมาปิดอย่างรวดเร็วในช่วงเวลาเดียว เขาถูกปฏิเสธบริการและถูกโยนออกไปเพราะสีผิวของเขา

ไม่ใช่ครั้งแรกที่นักมวยถูกเลือกปฏิบัติว่าเป็นคนผิวดำ แต่จอห์นสันต่อสู้กลับเช่นเดียวกับที่เขาทำมาทั้งอาชีพ

จอห์นสันพี่ชายคนโตของพี่น้อง 4 คนเกิดเมื่อวันที่ 22 ตุลาคม พ.ศ. 2445 ที่เมืองเคลย์ตันแมนเชสเตอร์กับพ่อจากเซียร์ราลีโอนและแม่จากไอร์แลนด์

การแนะนำชกมวยของเขาเกิดขึ้นหลังจากที่เขาชกในที่ทำงานบิลลี่พ่อของเขาพาเขาไปชมการแข่งขันในท้องถิ่น จอห์นสันไม่ได้เข้าร่วมการแข่งขันในทันทีและเป็นเรื่องน่าประหลาดใจที่พ่อของเขาเซ็นสัญญากับเขาเพื่อต่อสู้ในสองสามสัปดาห์ต่อมา

เขามีความรู้เพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับวิธีการทำกล่องนับประสาวิธีเตรียม แต่เขาฝึกฝนอย่างดีที่สุดเท่าที่จะทำได้ แม่ของเขาให้ราวตากผ้าเก่าที่เขาข้ามไปด้วย

การประกวดจัดขึ้นในปี พ.ศ. 2464 ที่โรงละคร Alhambra ในเมืองโอเพนชอว์เมืองแมนเชสเตอร์ คู่ต่อสู้ของเขาคือเพื่อนวัยรุ่นในพื้นที่เจอร์รีโฮแกน

จอห์นสันที่ไร้ประสบการณ์ออกมาด้านบนพร้อมกับรอบที่สามที่น่าพิศวง แต่กลับกลายเป็นว่ามีโชคเล็กน้อยที่เกี่ยวข้อง

“เจอร์รี่เอาคางมาจับมือฉันแล้วก็ก้มลงไปนับฉันไม่รู้เลยว่าฉันทุบเขายังไง!” จอห์นสันอ้างว่าในหนังสือ Uncrown Champion ของ Boxing หนังสือของ Rob Howard เกี่ยวกับเขา

ชัยชนะครั้งแรกที่ไม่น่าจะเกิดขึ้น – โชคดีหรือไม่ – เป็นเพียงจุดเริ่มต้น

พ่อของจอห์นสันเคยเป็นนักมวยและทั้งคู่ได้รับประสบการณ์จากการต่อสู้ใน ‘บูธ’ ในงานแสดงสินค้าโดยยอมรับความท้าทายจากสาธารณชน ‘การแข่งขัน’ เหล่านี้จะคงอยู่ไม่นาน แต่ในเวลานั้นถือเป็นวิธีที่มีประโยชน์ในการฝึกฝนฝีมือของคุณ

นี่คือวิธีที่จอห์นสันได้รับทักษะการป้องกันซึ่งจะกลายเป็นเครื่องหมายการค้าของเขา เมื่อเวลาผ่านไปเขาพัฒนาเป็นนักมวยที่มีพื้นฐานเสียงซึ่งสามารถหลีกเลี่ยงการโจมตีได้มากและตอบโต้ได้ดีพอที่จะจบ 36 จาก 93 ชนะด้วยการน็อกเอาต์

ในสังเวียนหลังจากการเริ่มต้นที่ล้มเหลวซึ่งเกือบจะทำให้เกษียณอายุเขากลายเป็นคู่ต่อสู้ที่ผู้คนพอใจที่จะหลีกเลี่ยง ความก้าวหน้าของเขาเกิดขึ้นในปีพ. ศ. 2468 เมื่อเขาเอาชนะโรแลนด์ท็อดด์แชมป์มิดเดิลเวตชาวอังกฤษที่ครองราชย์ได้สองครั้งในเจ็ดเดือน

ในปีเดียวกันนั้นเขายังเอาชนะTed ‘Kid’ Lewisนักมวยที่ Mike Tyson เคยอธิบายไว้ว่า “อาจเป็นนักสู้ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดที่ออกมาจากอังกฤษ”

ชัยชนะเหล่านี้น่าจะเป็นจุดเริ่มต้นของการครองอำนาจและความสำเร็จที่ยั่งยืนสำหรับจอห์นสัน

แต่พวกเขาไม่ได้ พวกเขาเป็นการแข่งขันที่ไม่ใช่ชื่อและมีเพียงเหตุผลเดียวว่าทำไม

“กฎ 24” ของคณะกรรมการควบคุมการชกมวยของอังกฤษระบุว่าผู้เข้าแข่งขันทั้งสองคนสำหรับตำแหน่งหนึ่งของพวกเขาจำเป็นต้อง “เกิดจากพ่อแม่ผิวขาว”

กฎดังกล่าวได้รับการสนับสนุนจากรัฐบาลเมื่อเริ่มใช้ในปี พ.ศ. 2454 ยังคงมีผลบังคับใช้จนถึงปี พ.ศ. 2491 ในปีเดียวกันนั้นดิ๊กทูร์ปินกลายเป็นแชมป์มวยดำคนแรกของอังกฤษเอาชนะวินซ์ฮอว์กินส์ต่อหน้าผู้คน 40,000 คนที่วิลล่าพาร์ค แรนดอล์ฟน้องชายของทูร์ปินจะกลายเป็นแชมป์โลกรุ่นมิดเดิ้ลเวทในปีพ. ศ. 2494 เอาชนะชูการ์เรย์โรบินสัน

จอห์นสันไม่ใช่นักชกที่ประสบความสำเร็จเพียงคนเดียวที่พบว่าตัวเองถูกคุมขังจากการเป็นนักกีฬายอดเยี่ยมในช่วงเวลานั้น ประมาณ 30 ไมล์บนถนนในลิเวอร์พูลมีนักมวยชาวกียาชื่อริตชี่ ‘คิด’ แทนเนอร์ ซึ่งถือว่าดีในรุ่นเฟเธอร์เวท แต่ไม่เคยต่อสู้เพื่อชิงรางวัลที่ยิ่งใหญ่ที่สุด

การไม่ยอมรับนักมวยผิวดำไม่เพียง แต่เป็นปัญหาของอังกฤษเท่านั้น ในช่วงเริ่มต้นของทศวรรษ 1900 สหรัฐอเมริกาได้ตอบโต้ด้วยความโกรธด้วยความคิดที่ว่านักมวยรุ่นหนาที่ดีที่สุดคือชายผิวดำ

แจ็คจอห์นสัน – ไม่เกี่ยวข้องกับเลน – ต้องทนกับความเป็นปรปักษ์ดังกล่าวในช่วงเจ็ดปีที่เขาดำรงตำแหน่งแชมป์โลกตั้งแต่ปี 1908 ในที่สุดเขาก็ถูกบังคับให้หนีออกจากประเทศเพราะความเชื่อมั่นทางเชื้อชาติ เขาได้รับการอภัยโทษในปี 2018 72 ปีหลังจากการตายของเขา

เลนจอห์นสันยังถูกบังคับให้หลบหนี ในปีพ. ศ. 2469 เขาออกจากสหราชอาณาจักรและใช้เวลาหกเดือนในออสเตรเลียเอาชนะแฮร์รี่คอลลินส์เพื่อคว้าตำแหน่งเอ็มไพร์มิดเดิ้ลเวท (ตอนนี้ถือว่าเป็นตำแหน่งเครือจักรภพ)

จอห์นสันกล่าวว่าประสบการณ์ดังกล่าวทำให้เขาเป็น “พลังแห่งความดี” แม้ว่าการกลับไปอังกฤษอย่างมีชัยจะไม่เป็นไปตามนั้นก็ตาม เขาได้รับแจ้งว่าตำแหน่งชนะของเขาไม่ได้รับการยอมรับในบ้านเกิดของเขา มันเป็นหนึ่งในหลายปัจจัยที่ทำให้เขาท้อถอยกับโลกมวย

“ฉันถูกห้ามออกจาก Albert Hall และสโมสรกีฬาแห่งชาติอันที่จริงเมื่อใดก็ตามที่มีเงินก้อนโตฉันจะเก็บเอาไว้” จอห์นสันกล่าวในปี 1930 ตามที่อ้างในหนังสือของไมเคิลเฮอร์เบิร์ตเกี่ยวกับเขา

“อคติต่อสีผิวทำให้ฉันไม่สามารถชกชิงแชมป์ได้ฉันรู้สึกว่าตอนนี้ไม่มีประโยชน์อะไรที่เกิดขึ้นกับธุรกิจนี้”

อาชีพการงานของจอห์นสันใกล้เข้ามาแล้ว การต่อสู้ครั้งสุดท้ายของเขาเกิดขึ้นในปีพ. ศ. 2476

ความสัมพันธ์ของเขากับกีฬายังคงดำเนินต่อไปจนกระทั่งสงครามโลกครั้งที่สองระบาดและเขายังคงต่อสู้ในบูธในงานแสดงสินค้าเป็นครั้งคราว

แต่ตอนนี้การแสดงครั้งที่สองในชีวิตของเขากำลังเริ่มต้นขึ้น หนึ่งเดียวกับหมัดทางการเมือง

ในช่วงปลายสงครามจอห์นสันได้เข้าร่วมกับพรรคคอมมิวนิสต์ เขาทำงานอยู่ในชุมชนในมอสไซด์แมนเชสเตอร์และมักถูกแทรกแซงในคดีที่เกี่ยวข้องกับการเหยียดผิว

นอกจากนี้เขายังเป็นหนึ่งในตัวแทนท้องถิ่นของPan-African Congress ที่มีอิทธิพล ของปีพ. ศ. 2488 จัดขึ้นที่เมืองบ้านเกิดของเขา

ในอาชีพชกมวยของเขาจอห์นสันได้รับการยกย่องว่าเป็น “ฮีโร่ในท้องถิ่น” ในชุมชนของเขาอย่างมากดังที่เฮอร์เบิร์ตอธิบาย

“ พวกเขาทุกคนต้องลุ้นเมื่อเขาต่อสู้ครั้งใหญ่ที่ Belle Vue” เขากล่าว “พวกเขาจะรอจนกว่ารถแท็กซี่ของเขาจะพาเขากลับบ้านและจะมีกำลังใจมาก

“ผู้คนในเมืองแมนเชสเตอร์ตอบสนองเขา – และเขาก็สามารถรับคนที่มีชื่อเสียงในเมืองคือท่านนายกเทศมนตรีมาลงนามในคำร้องหรือสนับสนุนแคมเปญ”

หลังจากเลิกชกมวยจอห์นสันก็สนิทสนมกับพอลโรบิสันผู้เล่นเอ็นเอฟแอลนักร้องนักแสดงและนักเคลื่อนไหวทางการเมืองชาวอเมริกัน Robeson สนับสนุนจอห์นสันในการเคลื่อนไหวและความปรารถนาที่จะยุติการเหยียดผิวที่เขาได้รับความเดือดร้อนทั้งในและนอกเวที

หนึ่งในความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ของจอห์นสันเกิดขึ้นท่ามกลางผลเสียจากการที่เขาถูกห้ามโดย Old Abbey Taphouse ดังกล่าวทางตอนใต้ของใจกลางเมืองแมนเชสเตอร์ในปี 2496

“เลนและเพื่อนที่ดีที่สุดวิลฟ์ [ชาร์ลส์] ไปหานายกเทศมนตรีมีสื่อมวลชนและพาคนราว 200 คนลง [ไปที่ผับ] พร้อมกับพวกเขา” Rachele Evaroa ผู้อำนวยการร่วมของ The Old Abbey Taphouse อธิบาย

“ด้วยเหตุนี้เจ้าของที่ดินจึงรับใช้เลนแม้ว่าเขาจะไม่ได้ดื่มก็ตามซึ่งหมายความว่าแถบสีถูกพลิกคว่ำในผับอื่น ๆ ในแมนเชสเตอร์มันเป็นช่วงเวลาสำคัญอย่างแท้จริง”

อย่างไรก็ตามจอห์นสันไม่สามารถเปลี่ยนความสำเร็จดังกล่าวให้เป็นไปอย่างยั่งยืนในแวดวงการเมืองได้ แม้เขาจะยืนหยัด แต่ในที่สุดเขาก็ล้มเหลวในการแสวงหาตำแหน่งในสภาเมืองแมนเชสเตอร์

จอห์นสันเสียชีวิตในปี 2517 อายุ 71 ปีการต่อสู้และความสำเร็จของเขาอาจพูดถึงช่วงเวลาที่แตกต่างกัน แต่ก็มีความเกี่ยวข้องอย่างมากกับยุคปัจจุบัน

Old Abbey Taphouse ปัจจุบันเป็นผับของชุมชนซึ่งมีการเฉลิมฉลองตำนานของ Johnson และ Wilf เดือนตุลาคมนี้ในช่วง Black History Month จะมีการจัดการประชุมที่คาดว่าสมาชิกในครอบครัวของจอห์นสันจะเข้าร่วมเช่นเดียวกับนักประวัติศาสตร์และนักแสดงที่ปรากฏตัวใน Fighter ซึ่งเป็นละครเกี่ยวกับชีวิตของเขา

นอกจากนี้ยังมีการรณรงค์ให้สร้างอนุสาวรีย์เพื่อเป็นเกียรติแก่เขาในเมืองที่เขาช่วยเปลี่ยนแปลง

ผู้สนับสนุนพูดถึงความสำเร็จล่าสุดที่อยู่เบื้องหลังการเคลื่อนไหวที่คล้ายกันในพลีมั ธ ซึ่งการระดมทุนจากฝูงชนได้ระดมทุน 100,000 ปอนด์เพื่อสร้างรูปปั้นของแจ็คเลสลี่นักฟุตบอลซึ่งในปี 2468 ถูกปลดออกจากทีมอังกฤษเมื่อผู้คัดเลือกพบว่าเขาเป็นคนผิวดำ

Deej Malik-Johnson ผู้ร่วมก่อตั้ง Black Lives Matter Manchester เป็นผู้นำในการผลักดันโดยการกระจายข่าวเกี่ยวกับ Johnson และจัดการคำร้องออนไลน์

“ เขาคอยให้การสนับสนุนผู้คนอยู่เสมอ” มาลิก – จอห์นสันกล่าว “เช่นเดียวกับหลาย ๆ คนเขากำลังทำในสิ่งที่ถูกต้อง แต่ไม่ได้รับผลตอบแทนจากสิ่งนั้นสำหรับเขาในที่สุดการได้รับการยอมรับนั้นจะยิ่งใหญ่มาก”

นักแสดงชาวแมนเชสเตอร์และเพื่อนร่วมรณรงค์ Lamin Touray เป็นสมาชิกของ Moss Side Fire Station Boxing Club ซึ่งเชื่อกันว่า Johnson ทำงานในช่วงสั้น ๆ

“เขาค่อนข้างไม่เป็นที่รู้จักในแมนเชสเตอร์และไม่เป็นที่รู้จักในสหราชอาณาจักร” ตูเรย์กล่าว “ เขาควรเป็นสมบัติของชาติ

“เขาชกเกือบ 130 ครั้งชนะ 93 เขาเป็นชาวอังกฤษมูฮัมหมัดอาลี – ดังนั้นการที่เราไม่รู้ว่าเขาเป็นใครมันน่าตกใจ

“เขาเป็นนักสู้ทั้งในและนอกสังเวียนและฉันคิดว่านั่นคือสิ่งที่สำคัญมากที่ต้องจดจำ”

แอนดี้เบิร์นแฮมนายกเทศมนตรีเมืองแมนเชสเตอร์รู้สึกว่าเรื่องราวของจอห์นสัน “ต้องได้รับการบอกเล่าและเฉลิมฉลองอย่างยิ่ง” ขณะที่เซอร์ริชาร์ดลีสหัวหน้าสภาเมืองแมนเชสเตอร์ก็เปิดรับแนวคิดเกี่ยวกับอนุสาวรีย์ในเมืองเช่นกัน

“ ฉันคิดว่ามันจะดีมากที่จะมีรูปปั้นของเลนจอห์นสันในแมนเชสเตอร์” เซอร์ริชาร์ดกล่าว

“เพื่อนร่วมงานของฉัน Luthfur Rahman ซึ่งเป็นสมาชิกผู้บริหารของเราสำหรับรูปปั้นกำลังทำการตรวจสอบและดูว่าเรามีอะไรบ้างและเรายังไม่มีอะไรเพื่อให้เรามีตัวแทนต่อสาธารณะที่แสดงถึงประวัติศาสตร์ทั้งหมดของเมือง .”

คูหาชกมวยสอนให้จอห์นสันรับมือกับผู้มาเยือนทุกคนไม่ว่าจะเป็นใครก็ตามที่เป็นฝ่ายตรงข้ามและสิ่งนั้นก็ผ่านเข้าไปในทุกด้านในชีวิต

แม้ว่าเขาจะถูกปฏิเสธในฐานะแชมป์กีฬา แต่ก็ไม่มีใครปฏิเสธมรดกของเขาได้ซึ่งยังคงสร้างแรงบันดาลใจมาจนถึงทุกวันนี้ อาจจะไม่ใช่เรื่องน่าแปลกใจสำหรับผู้ชายที่อยู่ก่อนเวลา

Related posts